Legalizacja wspomaganego samobójstwa w Kalifornii?

Zdjęcie: REUTERS/Stefan Wermuth/ Scanpix

 

Miesiąc temu sąd niższej instancji w Kalifornii uznał prawo do wspomaganego samobójstwa za niezgodne z konstytucją.  Obecnie sąd apelacyjny przywrócił ponownie to prawo. Przeciwnicy eutanazji będą mogli odwołać się od tej decyzji do 2 lipca.

Kristen Hanson, adwokat z ramienia Funduszu Akcyjnego Praw Pacjenta w wypowiedzi dla agencji CVA, powiedziała: „Wspomagane samobójstwo ogranicza prawo dla najbardziej bezbronnych, czyli terminalnie chorych, ludzi w podeszłym wieku oraz niepełnosprawnych, a także każdego, kto liczy, że jego ubezpieczenie zdrowotne pokryje koszty leczenia”.  

Prawo daje możliwość otrzymania śmiertelnych substancji każdemu pacjentowi, u którego orzeka się, że pozostało mu 6 lub mniej miesięcy życia. Prokurator generalny, który walczył w sądzie o przywrócenie tego prawa argumentował, że daje ono pewnego rodzaj ulgę pacjentom, ich rodzinom i lekarzom, którzy żyją w niepewności, zmierzając się z trudnymi decyzjami dotyczącymi zdrowia.

Przeciwnicy wprowadzenia eutanazji uważają, że jest to sposób na ucieczkę od zapewnienia godziwej opieki medycznej pacjentom z poważnymi chorobami. Zauważają również, że w tych stanach, gdzie takie prawo już obowiązuje, dochodzi do różnych nadużyć, np. do podawania śmiertelnych substancji osobom z depresją kliniczną.

Zwracają oni również uwagę na częstą nietrafność lekarskich prognoz dotyczących długości życia pacjentów.

W tej sprawie jest wiele aspektów, jednym z nich jest zmiana roli lekarzy, dla których podstawą etyki jest (była?) zasada ochrony życia pacjenta. Czy dając im teraz prawo do śmierci, nie negujemy tej zasady?

 

W USA eutanazja jest obecnie legalna w pięciu stanach: Oregonie, Waszyngtonie, Montanie, Vermont i Nowym Meksyku. 

Wspomagane samobójstwo jest legalne w: Niemczech, Szwajcarii, Francji, Argentynie, Japonii, Kanadzie.  Czynną eutanazję dopuszczają Albania, Holandia, Belgia i Luksemburg.

W Polsce eutanazja jest niezgodna z prawem i traktuje się ją jako rodzaj zabójstwa karanego w łagodniejszy sposób.

W Norwegii czynna eutanazja jest zabroniona. Pacjenci w ciężkim stanie mają jednak możliwość odmówić leczenia przedłużającego życie tzw. uporczywej terapii.