Den hellige Pantaleon av Torgon (d. ~286)

Minnedag: 6. januar

Den hellige Pantaleon (it: Pantaleone) æres som martyr nær Torgon i provinsen Aosta i regionen Valle d'Aosta i Nord-Italia. En versjon av hans legende sier at han var en lokal gjeter og eremitt martyrer, men på et senere tidspunkt ble hans historie knyttet til legenden om Den tebanske legion under kommando av den hellige Mauritius, som led martyrdøden i forfølgelsene rundt 287 (rundt 305?) under keiser Diokletians (284-305) medregent i vest, Maximian Herculeus (286-305).

Legenden forteller at Den tebanske legion var rekruttert i Øvre Egypt (Theben) og sammensatt av bare kristne. Mauritius var anfører (primicerius) for legionen. Keiser Diokletians medregent Maximian Herculeus dro over Alpene med en hær som inkluderte denne legionen, for å slå ned et opprør i Gallia fra innbyggere som er kjent som bagaudae.

Ved Octodurum (nå Martigny/Martinach) ved elven Rhône ved Genève-sjøen (Lac Léman) fikk hele hæren ordre om før slaget å ofre til gudene på tradisjonelt romersk vis for å sikre militær suksess. Den kristne legionen nektet, og i et slags kristent mytteri trakk de seg tilbake til Agaunum i Wallis (nå Saint-Maurice-en-Valais) i Rhônedalen og slo leir der.

Som straff og avskrekking ble hver tiende mann henrettet. Det hadde ingen virkning, og på ny ble hver tiende henrettet. Da de øvrige sto like fast, ble hele legionen på 6.666 soldater drept til siste mann av keiserens hær. Dette skjedde i år 287. Blodbadet gikk inn i historien som den kristne samvittighetens triumf. På andre steder skal andre medlemmer av legionen ha blitt martyrdrept, og det utviklet seg lokale kulter.

Det regnes som historisk at Mauritius og mange andre soldater virkelig led martyrdøden i Sveits på denne tiden, men detaljene i deres legender er nok utbrodert en smule. Senere legender vil ha det til at en del soldater overlevde massakren og dro over Alpene til Italia. Der ble de værende og begynte å evangelisere blant menneskene som levde i de dalene, og deretter skal de nesten alle ha lidd martyrdøden. Det må understrekes at de i Martyrologium Romanum, den offisielle, men ufullstendige listen over hellige som er anerkjent av Den katolske kirke, ikke anerkjennes offisielt som medlemmer av Den tebanske legion, og deres biografier er en blanding av sannhet og legende.

Det heter at Pantaleon var blant dem som slapp unna selve massakren i Agaunum. Senere legender forteller om vennskapet og miraklene som knyttet ham til de hellige Julian (it: Giuliano) og Eventius (it: Evenzio), som også var eremitter i fjellene i Valle d'Aosta. I skogen i utkanten av Torgon, på Colle Saint-Pantaleon, er det fortsatt et kapell viet til ham på det stedet hvor hans eremittgytte skal ha stått. Pantaleon blandes ofte sammen med legemartyren Pantaleon av Nikomedia som feires den 27. juli.

av Webmaster publisert 08.11.2010, sist endret 28.12.2015 - 12:04