O'BRIEN Edwin Frederick (1939– )

O'BRIEN Edwin FrederickKardinaldiakon, stormester for Ridderordenen av Den Hellige Grav i Jerusalem (2011– ), erkebiskop emeritus av Baltimore i USA (2007–2011)

Født: Edwin Frederick O'Brien ble født den 8. april 1939 i bydelen The Bronx i New York i USA. Han var en av tre søsken i en irsk arbeiderklassefamilie hvor faren var regnskapsfører og moren sekretær. Han vokste opp i en leiegård hvor alle de andre leietakerne var jøder, og ved farens død ble han og hans søsken praktisk talt «adoptert» av de andre familiene i gården. Han fikk sin første utdannelse ved Our Lady of Solace Grammar School i Bronx (1953) og ved St. Mary's High School i Katonah i New York, hvor han tok eksamen i 1957. Han fikk sin presteutdannelse ved St. Joseph's Seminary and College i Dunwoodie i Yonkers i New York, hvor han tok en bachelor-grad (B.A.) i 1961, en mastergrad i teologi (M.Div.) i 1964 og ble Master of Arts (M.A.) i 1965.

Prest: Han ble presteviet den 29. mai 1965 for erkebispedømmet New York og utnevnt til kapellan i Most Holy Trinity church ved det amerikanske militærakademiet i West Point i New York. Under Vietnamkrigen ble han i 1970 feltprest i US Army med kapteins grad, og han tjenestegjorde først som feltprest ved 82nd Airborne Division i Fort Bragg i North Carolina. I opplæringen inngikk fallskjermhopping. Deretter ble han i 1971 Combat Chaplain i Vietnam og tjenestegjorde ved 173rd Airborne Brigade i 1st Cavalry Brigade. Deretter var han fra 1972 Post Chaplain ved Fort Gordon i Georgia.

Fra 1973 til 1976 studerte han ved Det pavelige universitetet Angelicum i Roma mens han bodde på North American College. Han tok i 1976 doktorgraden i teologi (STD) med en avhandling i moralteologi med tittelen The Origin and Development of Moral Principles in the Writings of Paul Ramsey. Han ble i 1976 utnevnt til kapellan ved St. Patrick's Cathedral og visekansler for erkebispedømmet New York (1976–81). I 1980 ble han utnevnt til erkebispedømmets direktør for kommunikasjon. Fra 1983 til 1985 tjente han som sekretær for kardinalerkebiskopene Terence Cooke (1968–83) og John O'Connor (1984–2000). Han var i to perioder rektor for St. Joseph's Seminary (1985–89 og 1994–97), og fra 1989 til 1994 var han rektor for North American College i Roma. I 1986 ble han utnevnt til pavelig æresprelat med tittel monsignore.

Biskop: Han ble den 6. februar 1996 utnevnt av pave Johannes Paul II (1978–2005) til titularbiskop av Tizica (Thizica) og til hjelpebiskop i New York. Han ble bispeviet den 25. mars 1996 i St. Patrick's Cathedral i New York av kardinal John Joseph O'Connor, erkebiskop av New York. Medkonsekratorer var biskopene Patrick Joseph Thomas Sheridan og John Gavin Nolan.

Han ble den 8. april 1997 utnevnt til koadjutor for militærordinariatet i USA og forfremmet til erkebiskop (titularerkebiskop av Tizica). Han overtok den 12. august 1997 som den femte katolske militærerkebiskop (ordinarius for militærordinariatet) etter erkebiskop Joseph Dimino, og den 7. mars 1998 gikk han av som titularerkebiskop av Tizica. Hans erkebispedømme var deretter militærordinariatet. Som militærerkebiskop brukte han 60 % av sin tid på å reise rundt og besøke amerikanske tropper, og han har vært mange ganger i de nåværende krigssonene i Afghanistan og Irak. Hans stilling som biskop for de 1,4 millioner katolikker i USAs væpnede styrker har gitt ham mulighet til å gi uttrykk for moralske bekymringer angående krigen i Irak.

Han var en av arkitektene bak Vatikanets kontroversielle dokument i 2005 vedrørende homofiles adgang til presteembetet. Han er styreformann for The Pontifical North American College i Roma og medlem av styret for St. Joseph's Seminary og for The Basilica of the National Shrine of the Immaculate Conception. Han er medlem av Fellowship of Catholic Scholars og av Canon Law Society (USA).

Den 12. juli 2007 utnevnte pave Benedikt XVI ham til ny erkebiskop av Baltimore i Maryland i USA etter kardinal William H. Keeler, som gikk av for aldersgrensen, 76 år gammel. O'Brien ble installert som erkebiskop av Baltimore den 1. oktober 2007. Baltimore er USAs eldste bispedømme, opprettet i 1789. Den nye erkebiskopen sa ved utnevnelsen at hans erfaringer fra New York City ville hjelpe ham i å fortsette å styrke de interreligiøse forbindelsene som kardinal Keeler har bygd opp i Baltimore, spesielt med jødene.

Erkebiskop O'Brien spilte baseball i studietiden og er en lidenskapelig fan av NY Yankees, noe som kanskje er mindre populært blant tilhengerne av The Baltimore Orioles i hans nye hjemby. Noen trodde at han kom til å bli kreert til kardinal i  2007. Det er imidlertid bare tre erkebiskoper av Baltimore som har blitt kardinaler (James Gibbons, Lawrence Joseph Shehan og William Henry Keeler), og ingen av dem ble kreert før de hadde vært erkebiskoper av Baltimore i tre år eller mer.

Den 29. august 2011 ble erkebiskop O’Brien utnevnt av pave Benedikt XVI til pro-stormester for Ridderordenen av Den Hellige Grav i Jerusalem etter kardinal John Patrick Foley (75), som samme dag fikk innvilget sin avskjedssøknad av helsemessige årsaker (død den 11. desember 2011). Den fulle tittelen «stormester» får man først når man blir kreert til kardinal.

Kardinal: Den 6. januar 2012 ble det offentliggjort at pave Benedikt XVI ville kreere ham til kardinal. Han sto som nummer åtte på listen. I konsistoriet den 18. februar 2012 ble han kreert til kardinaldiakon og fikk som titularkirke San Sebastiano al Palatino, samme kirke som sin avdøde forgjenger, kardinal Foley. Den 15. mars 2012 fikk han den fulle tittelen stormester av pave Benedikt XVI. Den 21. april 2012 utnevnte pave Benedikt XVI ham til medlem av Kongregasjonen for Østkirkene, Kongregasjonen for katolsk utdannelse og Rådet «Cor Unum» for en periode på fem år.

Ved pave Frans’ omorganisering av kongregasjonenes medlemmer i november/desember 2013 ble kardinal O'Brien stadfestet som medlem av Utdanningskongregasjonen (30. november).

Kilder: catholic-hierarchy.org, baltimoresun.com, en.wikipedia.org, milarch.org - Kompilasjon og oversettelse: p. Per Einar Odden

av Webmaster publisert 17.07.2007, sist endret 22.12.2013 - 17:39